Centre for Sport and Human Rights Appoints New Directors, incorporates as an independent entity in Switzerland

The Centre for Sport and Human Rights (CSHR) today appointed a nine-person Board of Directors as it marks the transition to an independent non-profit organisation, based in Geneva. 

Launched in 2018 as a subsidiary of the Institute for Human Rights and Business (IHRB), CSHR has constructed a unique governance structure to ensure full independence and robust oversight and controls. 

Now established as a Swiss association, CSHR’s governing Members are the Government of Switzerland, the Commonwealth Games Federation, the International Organisation of Employers, the International Trade Union Confederation, the World Players Association, Human Rights Watch, and IHRB. 

In addition, the International Labour Organization (ILO) and the Office of the UN High Commissioner for Human Rights (OHCHR) both have permanent formal observer roles in the association. This governance structure reflects the wider sport and human rights ecosystem, the broad membership of CSHR’s Advisory Council, and through the unique participation of UN agencies, CSHR’s commitment to promoting international human rights standards throughout the world of sport.

The Founding Institutions have issued a statement upon CSHR’s Foundation which can be seen here.

A key element of CSHR's independence is the appointment of a Board of Directors with legal and fiduciary responsibility for overseeing the organisation. A global search for Directors resulted in the appointment of nine experienced individuals committed to the work of CSHR and the Sporting Chance Principles, bringing a diverse range of professional and personal backgrounds to their roles. 

The development of CSHR’s new governance structure and incorporation was led by Deputy Chief Executive William Rook, supported by David Alfrey and colleagues of the law firm Clifford Chance LLP and expert Swiss counsel. Board recruitment was overseen by a multi-stakeholder Nominations Committee drawn from CSHR’s Advisory Council, and supported by the executive search specialists Odgers Berndtson.

The new Directors are:

  • Dorcas Amakobe, Executive Director, Moving the Goalposts
  • Diana Chavez, Executive Director of the Private Sector Regional Centre for the Support of UN Sustainable Development Goals
  • Nikki Dryden, Human Rights and Sport Lawyer; Olympic athlete
  • Vincent Gaillard, Director General, European Professional Club Rugby, Co-founder of Sport & Sustainability International
  • Philip Jennings, Former General Secretary, UNI Global Union, Co- Founder World Players Association
  • Payoshni Mitra, Athlete Rights Activist
  • Walter Palmer, Director, Dartmouth for Life; Athlete rights activist, Labour organiser, former professional basketball player
  • Moira Thompson Oliver, Business and Human Rights Lawyer
  • Brent Wilton, Former Global Director of Workplace Rights, Coca-Cola; former Secretary-General, IOE

A series of podcast conversations with the new Directors will be launched later this year.

CSHR wishes to thank its outgoing trustees Ron Popper, Moya Dodd, Frances House and Tim Soutar for their dedicated service to the organisation during its development.

Mary Robinson, Chair of CSHR said: “The Centre is going from strength to strength with a new governance structure and diverse group of Directors. Great credit is due to IHRB for stewarding CSHR to this point. The new governance structure is an innovative approach to having an independent organisation emerge from a multi-stakeholder process, and with the participation of UN agencies I see enormous potential for the Centre to address complex challenges in sport. I have every confidence that the new Directors will bring their wealth of experience to help the world of sport fully respect human rights.”

John Morrison, CEO of IHRB said: “This marks a new chapter for the Centre. IHRB is proud to have initiated and incubated CSHR and I’m pleased to be handing over the baton to such an esteemed new group of Directors coming from such a variety of backgrounds.”

Ron Popper, Outgoing CSHR Trustee said: “Under Mary Harvey’s leadership the Centre is in great hands with a strong team and inspiring strategy. It’s been a privilege to support the Centre’s growth alongside my fellow trustees, and I have great confidence in the exceptional new board to carry the organisation to greater heights.”

Mary Harvey, CEO of CSHR said: “We are honoured to have such a diverse group of high-quality Directors joining the Centre as it launches as an independent entity. With human rights quickly moving up the sports agenda, it positions CSHR as the key player in helping sport fully respect human rights. I look forward to working with each and every one of them as they bring their unique experience to our work.”

Statements from Founding Institutions and Permanent Observers

Dame Louise Martin, President, Commonwealth Games Federation: “The work of the Centre for Sport and Human Rights is more important than ever and fully aligns with the vision, mission and values of the CGF.

We are proud to be a founding institution of the CSHR, as we work collaboratively to promote international human rights standards throughout the world of sport. We are delighted to see CSHR continue to strengthen and grow with the appointment of an experienced and diverse Board of Directors.”

Kenneth Roth, Executive Director, Human Rights Watch: "Human Rights Watch is proud to have supported the development and growth of the Centre for Sport and Human Rights from the outset in 2015. The Centre's unique structure elevates and centres the experience of survivors of human rights abuse so they and their partners can seek to end systemic abuse in sport. The Centre joins together human rights defenders, governments, sports bodies, corporate sponsors and UN agencies in a common quest to uphold human rights standards to protect athletes, fans, workers, volunteers, officials, communities and the media.  We welcome this platform for urgent and necessary work to safeguard the rights of all people affected by sport - and look forward to working together on this important venture."

Guy Ryder, Director General, International Labour Organization: "The ILO supports the establishment of the Centre for Sport and Human Rights. Its objectives are consistent with the roadmap adopted last year by ILO constituents at the Global Dialogue Forum on Decent Work in the World of Sport. The Centre can play an important role in attaining the principles and standards of the ILO through engaging with sports bodies regarding respect of the rights of athletes and of workers involved in sporting events. This is an important step in ensuring that decent work is realised in the world of sport."

Roberto Suárez Santos, Secretary-General, International Organisation of Employers: "The International Organisation of Employers is proud to be a founding member of the Centre for Sport and Human Rights. Business is keenly interested in the issue and committed to protecting the rights of all athletes. The Centre is not just another international organisation, not just another multi-stakeholder initiative, not just another non-governmental organisation. It is unique as it brings all actors involved in the world of sports together to address the challenges comprehensively, recognising that each participant has a key role to play. We, at IOE, believe that it is through collective action that change will come. The Centre will connect the dots. It will connect all our activities. The Centre will also have an important role to ensure continuity in the efforts to mitigate adverse human rights impact. We don’t need to reinvent the wheel every World Cup or Olympics; we must not make the same mistake at every bidding procedure and every hosting. We need to move forward instead of in circles and the Centre will ensure that."

Sharan Burrow, General Secretary, International Trade Union Confederation: “This unique new independent structure will help the Centre for Sport and Human Rights to fulfil its mission to bring respect for human rights at every level of sport. Sport plays a key role in the lives of a great number of people, and as an industry worth hundreds of billions of dollars, it provides jobs for millions of workers, as players and in construction, manufacturing supply chains, transport, services, administration and many other areas. These are the workers who make sport possible and they, along with fans, local communities and all those affected by sport must know that their rights are protected. The ITUC is proud to be associated with the Centre and will continue to support its mission to realise the Sporting Chance Principles.”

Michelle Bachelet, UN High Commissioner for Human Rights: “In its first three years of operations, the Centre for Sport and Human Rights has shown the value of bringing diverse actors together to harness sport’s potential in advancing the human rights agenda while ensuring greater protections for athletes, fans and all others impacted by sporting events and related policies and activities around the world. The UN Human Rights Office has been part of the Centre’s journey from the start, and we look forward to continuing our involvement as Permanent Observer, including by encouraging more stakeholders from all regions to join this vital work. Making sure that sport at every level is grounded in international human rights and labour standards is our shared vision and I welcome the Centre's critical leadership role in making it a reality.”

Swiss Federal Department of Foreign Affairs: "As the home state of many international sports federations, Switzerland is mobilising and combining forces with different stakeholders as a founding member of the new Association of the Centre for Sport and Human Rights. Its objective in joining the Association is to help it work collectively with all stakeholders in the global sport ecosystem to effectively address the urgent and complex issues of human rights in sport. Switzerland's engagement in this initiative is in line with the human rights objectives of its foreign policy strategy 2020-2023, reflected in the Human Rights Guidelines 2021-2024. One of the priorities of these guidelines is Switzerland's commitment to ensuring that human rights are also respected in sport."

Brendan Schwab, Executive Director, World Players: "The World Players Association and UNI Global Union welcome the formal establishment of the Centre for Sport and Human Rights as an important step in ensuring the advancement of the human rights of athletes and everyone who make sport possible.

We are honoured to join the ITUC, IOE, CGF, Swiss Government, Human Rights Watch and IHRB as founding members of the Centre. We also acknowledge the leadership that the expert UN labour and human rights bodies – the ILO and UNOHCHR – will continue to contribute as permanent observers.

The work to meaningfully address global sport’s human rights crisis is just beginning. Principled, courageous and sustained collective action is urgently needed. The targeting of athlete activists, suppression of athlete expression and the right to organise, and horrific cases of athlete abuse need to be prevented and remedied. The business and politics of sport cannot continue to trample on the human rights of so many people while at the same time providing cover for abusers.

By drawing on international human rights standards and principles, the Centre’s Sporting Chance Principles provide the cornerstone to address these challenges. They must now be accepted by the world of sport as non-negotiable ‘rules of the game’.

The collective effort to create the Centre presents a unique opportunity to develop and execute a common vision of a better world of sport. That vision is not only that sport should be harm free. It is not only that sport should legitimately be a true force for good. It is that sport can set the example of respect for human rights in a difficult world."

Le Centre pour le sport et les droits de l’homme désigne de nouveaux administrateurs et se constitue en entité juridique indépendante en Suisse

Le Centre pour le sport et les droits de l’homme (Centre for Sport and Human Rights, CSHR), désormais constitué en organisation indépendante à but non lucratif basée à Genève, a annoncé aujourd’hui (8 juillet 2021) la composition d’un Conseil d’administration de neuf personnes.

Créé en 2018 en tant que filiale de l’Institut des droits de l’homme et des affaires (Institute for Human Rights and Business, IHRB), le CSHR a mis sur pied une structure de gouvernance unique qui garantit sa pleine indépendance ainsi que la robustesse de ses mécanismes de surveillance et de contrôle.

Le CSHR, qui a maintenant le statut d’association suisse, a pour membres dirigeants le Gouvernement suisse, la Fédération des Jeux du Commonwealth (CGF), l’Organisation Internationale des Employeurs (OIE), la Confédération Syndicale Internationale (CSI), la World Players Association, Human Rights Watch et l’IHRB.

L’Organisation internationale du travail (OIT) et le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme (HCDH) disposent quant à eux de sièges d’observateurs permanents dans l’association. Cette structure de gouvernance reflète le vaste écosystème du sport et des droits de l’homme, la diversité des membres siégeant au Conseil consultatif du CSHR et, grâce à la participation inédite d’agences des Nations Unies, l’engagement du CSHR à promouvoir les normes internationales en matière de droits de l’homme dans le monde du sport.

Les membres fondateurs ont publié un communiqué lors de la fondation du CSHR. Il peut être consulté en cliquant sur ce lien.

La constitution d’un Conseil d’administration ayant la responsabilité juridique et fiduciaire de superviser la direction de l’organisation constitue un élément fondamental de l’indépendance du CSHR. Après une recherche menée dans le monde entier, il a été procédé à la nomination de neuf administrateurs expérimentés adhérant au mandat du CSHR et aux principes de « Sporting Chance », qui apporteront la diversité de leurs parcours professionnels et personnels.

L’élaboration de la nouvelle structure de gouvernance et la rédaction des statuts du CSHR a été pilotée par le Directeur général adjoint, William Rook, avec l’aide de David Alfrey et de ses collaborateurs du cabinet Clifford Chance LLP, et de spécialistes en droit suisse. Le recrutement des membres du Conseil d’administration a été mené par un Comité de nominations composé de membres du Conseil consultatif du CSHR, lequel a bénéficié du soutien d’Odgers Berndtson, société spécialisée dans la recherche de cadres et de dirigeants.

Les nouveaux administrateurs sont :

  • Dorcas Amakobe : Directrice générale de Moving the Goalposts.
  • Diana Chavez : Directrice générale du Private Sector Regional Centre for the Support of UN Sustainable Development Goals.
  • Nikki Dryden : avocate spécialisée dans les droits de l’homme et le sport ; Olympienne.
  • Vincent Gaillard : Directeur général de l’European Professional Club Rugby (EPCR) ; co-fondateur de Sport & Sustainability International.
  • Philip Jennings : ancien Secrétaire général d’UNI Global Union ; co-fondateur de la World Players Association.
  • Payoshni Mitra : militante engagée dans la défense des droits des sportifs.
  • Walter Palmer : Directeur de Dartmouth for Life ; militant engagé dans la défense des droits des sportifs ; coordinateur d’actions en faveur des travailleurs ; ancien joueur de basket-ball professionnel.
  • Moira Thompson Oliver : avocate spécialisée dans le droit des affaires et les droits de l’homme.
  • Brent Wilton : ancien Directeur Monde des droits sur le lieu de travail de Coca-Cola ; ancien Secrétaire général de l’OIE.

Une série de conversations avec les nouveaux administrateurs sera lancée sous forme de podcasts dans les mois à venir.

Le CSHR tient à remercier ses administrateurs sortants Ron Popper, Moya Dodd, Frances House et Tim Soutar pour leur investissement dans l’organisation au cours de son développement.

Mary Robinson, Présidente du CSHR, a déclaré : « Avec cette nouvelle structure de gouvernance et ce groupe d’administrateurs faisant la part belle à la diversité, le Centre devient encore plus fort. Nous devons beaucoup à l’IHRB, qui a piloté le CSHR jusqu’à ce jour. La nouvelle structure de gouvernance est l’aboutissement d’une démarche innovante consistant à constituer une organisation indépendante à partir d’un processus multipartite. Si l’on ajoute la participation d’agences des Nations Unies, j’estime que le Centre dispose d’un immense potentiel pour relever les défis complexes auxquels le monde du sport est confronté. Je suis convaincue que les nouveaux administrateurs vont apporter toute la richesse de leur vécu pour aider le monde du sport à respecter pleinement les droits de l’homme ».

John Morrison, Directeur général de l’IHRB, a déclaré : « C’est un nouveau chapitre qui s’ouvre pour le Centre. L’IHRB est fier d’avoir lancé le CSHR et d’avoir été son incubateur. C’est avec un immense plaisir que je passe le relais à ce nouveau groupe d’administrateurs issus d’horizons divers, pour lequel j’ai la plus grande estime ».

Ron Popper, administrateur sortant du CSHR, a déclaré : « Sous la direction de Mary Harvey, le Centre est dans d’excellentes mains, il s’appuie sur une équipe solide et poursuit une stratégie inspirante. Cela a été un privilège pour moi d’accompagner la croissance du Centre aux côtés des autres administrateurs. Je suis convaincu que le remarquable Conseil d’administration qui prend notre suite saura entraîner l’organisation dans une nouvelle dimension ».

Mary Harvey, Directrice générale du CSHR, a déclaré : « Nous sommes honorés de voir ce groupe très divers d’administrateurs de haut niveau rejoindre le Centre, au moment où il ouvre un nouveau chapitre en tant qu’entité indépendante. Au vu du contexte actuel, dans lequel les droits de l’homme gagnent rapidement en importance dans l’agenda sportif, le CSHR devient l’acteur clé pour aider le monde du sport à respecter pleinement les droits de l’homme. J’ai hâte de travailler avec chacun d’entre eux, qui apportera son expérience sans équivalent à notre mission ».

Déclarations des institutions fondatrices et des observateurs permanents

Dame Louise Martin, Présidente de la Fédération des Jeux du Commonwealth : « Le travail accompli par le Centre pour le sport et les droits de l’homme est plus important que jamais, et il épouse parfaitement la vision, la mission et les valeurs de la CGF.

Nous sommes fiers d’avoir fait partie des institutions fondatrices du CSHR et de collaborer à la promotion de normes internationales en matière de droits de l’homme dans le monde du sport. Nous nous réjouissons de voir le CSHR continuer de se renforcer et de grandir avec la constitution d’un Conseil d’administration conjuguant expérience et diversité ».

Kenneth Roth, Directeur général de Human Rights Watch : « Human Rights Watch est fier d’avoir accompagné le développement et la croissance du Centre pour le sport et les droits de l’homme dès les premières étapes, en 2015. De par sa structure unique, le Centre place au cœur de son mandat le traitement des cas de victimes d’atteintes aux droits de l’homme. Avec ses partenaires, il entend ainsi éradiquer les violations systématiques de ces derniers dans le monde du sport. Le Centre s’associe aux défenseurs des droits de l’homme, aux gouvernements, aux entités sportives, aux entreprises partenaires et aux agences des Nations Unies dans un effort commun visant à faire respecter les normes en matière de droits de l’homme afin de protéger les sportifs, les fans, les travailleurs, les bénévoles, les officiels, les communautés et les médias. Nous nous félicitons de l’existence de cette plate-forme, qui permet de mener à bien la mission à la fois urgente et nécessaire consistant à préserver les droits de toutes les personnes affectées par le sport. Nous avons hâte de travailler ensemble sur ce projet fondamental ».

Guy Ryder, Directeur général de l’Organisation internationale du travail : « L’OIT apporte son soutien à la constitution du Centre pour le sport et les droits de l’homme, dont les objectifs sont cohérents avec la feuille de route adoptée l’an dernier par les mandants de l’OIT lors du Forum de dialogue mondial sur le travail décent dans le monde du sport. Le Centre peut jouer un rôle précieux dans l’ancrage des principes et des normes de l’OIT en sensibilisant les entités sportives au respect des droits des sportifs et des travailleurs impliqués dans leurs événements. Il s’agit là d’une étape importante dans la garantie de conditions de travail décentes dans le monde du sport ».

Roberto Suárez Santos, Secrétaire général de l’Organisation Internationale des Employeurs : « L’Organisation Internationale des Employeurs est fière de faire partie des membres fondateurs du Centre pour le sport et les droits de l’homme. Le monde de l’entreprise accorde une grande importance au sujet et il s’engage à protéger les droits de tous les sportifs. Le Centre n’est pas une organisation internationale comme les autres, pas une initiative multipartite comme les autres, pas une organisation non gouvernementale comme les autres. Il est unique en ce sens qu’il regroupe l’ensemble des acteurs impliqués dans le monde du sport dans le but de remédier aux difficultés de façon exhaustive, en reconnaissant que chaque participant à un rôle fondamental à jouer. À l’OIE, nous sommes convaincus que le changement naîtra d’une initiative collective. Le Centre va relier les différents points entre eux. Il va jeter des passerelles entre toutes nos activités. Il aura aussi un rôle important à jouer pour assurer la continuité des efforts afin d’atténuer les répercussions néfastes sur les droits de l’homme. Il n’est pas nécessaire de réinventer la roue à chaque Coupe du Monde ou à chaque Jeux Olympiques. Il faut avant tout veiller à ne pas reproduire la même erreur à chaque procédure de candidature, à chaque organisation d’événement. Nous devons aller de l’avant au lieu de tourner en rond, et le Centre va nous y aider ».

Sharan Burrow, Secrétaire Générale de la Confédération Syndicale Internationale : « Cette nouvelle structure indépendante, qui est unique, va aider le Centre pour le sport et les droits de l’homme à remplir sa mission consistant à assurer le respect des droits de l’homme à tous les niveaux du monde sportif. Le sport occupe une place fondamentale dans la vie de nombreuses personnes. En tant que secteur pesant des millions de dollars, il emploie aussi des millions de travailleurs, que ce soit des sportifs, ou dans les secteurs de la construction, de l’industrie manufacturière, du transport, des services, de l’administration, entre autres. Ce sont ces travailleurs qui rendent le sport possible. Ces travailleurs, ainsi que les fans, les communautés locales et toutes les personnes affectées par le sport doivent avoir l’assurance que leurs droits sont protégés. La CSI est fière d’être associée au Centre et elle va continuer de soutenir sa mission consistant à concrétiser les principes de ‘Sporting Chance’ ».

Michelle Bachelet, Haute Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme : « Au cours de ses trois premières années d’existence, le Centre pour le sport et les droits de l’homme a montré à quel point il est précieux de rassembler différents acteurs afin d’exploiter le potentiel du sport dans l’avancement de la question des droits de l’homme, tout en protégeant mieux les sportifs, les fans et toutes les autres personnes affectées par les événements sportifs, et par les politiques et activités connexes à travers le monde. Le Bureau des Droits de l’Homme des Nations Unies participe à la mission du Centre depuis son lancement. Nous nous réjouissons de poursuivre notre implication en tant qu’observateur permanent, en encourageant notamment davantage de parties prenantes du monde entier à s’investir dans ce travail essentiel. Nous partageons la vision selon laquelle le sport, à tous ces niveaux, doit avoir pour socle les droits de l’homme et les normes du travail en vigueur à l’échelle internationale. Je salue le rôle moteur du Centre, essentiel pour faire de cette vision une réalité ».

Département fédéral suisse des affaires étrangères : « En tant que nation hôte de nombres fédérations sportives internationales, la Suisse mobilise ses forces et elle les conjugue avec différentes parties prenantes, en tant que membre fondatrice de la nouvelle Association du Centre pour le sport et les droits de l’homme. En rejoignant cette Association, elle a pour objectif de travailler main dans la main avec toutes les parties prenantes de l’écosystème mondial du sport afin de traiter les questions urgentes et complexes relatives aux droits de l’homme dans le sport. L’engagement de la Suisse dans cette initiative cadre avec les objectifs en matière de droits de l’homme de sa stratégie de politique extérieure pour 2020-2023, qui sont inscrits dans les Lignes directrices sur l’engagement de la Suisse en faveur des droits de l’homme. L’une des priorités de ces lignes directrices réside dans l’engagement de la Suisse à veiller à ce que les droits de l’homme soient aussi respectés dans le sport ».

Brendan Schwab, Directeur général de la World Players Association : « La World Players Association et l’UNI Global Union se félicitent de la constitution officielle du Centre pour le sport et les droits de l’homme, qu’elle considère comme une étape importante dans la défense des droits de l’homme chez les sportifs et toutes les personnes qui rendent le sport possible.

Nous sommes honorés de faire partie des membres fondateurs du Centre aux côtés de la CSI, de l’OIE, de la CGF, du gouvernement suisse, de Human Rights Watch et de l’IHRB. Nous saluons également le leadership que les agences des Nations Unies assurant la défense des droits du travail et des droits de l’homme, l’OIT et le HCDH, vont continuer à exercer.

Le chantier consistant à remédier à la crise mondiale des droits de l’homme dans le sport ne fait que commencer. Une action collective, courageuse et durable, fondée sur des principes, s’impose de toute urgence. Il convient d’agir pour empêcher et éradiquer le ciblage des sportifs militants, la suppression du droit à la parole et à l’organisation chez les sportifs, et les cas insupportables de maltraitance de sportifs. Les secteurs économique et politique du monde du sport ne peuvent continuer à piétiner les droits de l’homme de toutes ces populations, le tout en couvrant les contrevenants.

Fondé sur les normes et principes internationaux des droits de l’homme, les principes « Sporting Chance » du Centre sont la pierre angulaire à utiliser pour traiter ces questions. Le monde du sport doit maintenant y adhérer, comme il adhèrerait à des « règles du jeu » non négociables.

L’effort collectif réalisé pour créer le Centre ouvre une fenêtre pour élaborer et mettre en application une vision commune pour un monde du sport meilleur. Cette vision ne se résume pas à un sport sain. Elle n’implique pas seulement que le sport doit s’affirmer de plein droit en force du bien ; elle suppose que le sport peut montrer l’exemple du respect des droits de l’homme dans un monde difficile ».

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